Réaliser le calcul du Vo2 Max avec le test de Cooper 

Selon l'institut de recherche du bien-être de la médecine et du sport santé (IRBMS)

Le test de Cooper est un test physique souvent effectué par les sportifs.

Il permet de déterminer la consommation maximale de dioxygène (Vo2 Max) ainsi que de déterminer la vitesse maximale aérobie (VMA). Ce test explore plus particulièrement le paramètre physiologique de la consommation d’oxygène. Il doit donc être suffisamment long pour être le reflet de la mise en route de la filière aérobie. Il s’agit d’un effort physique réalisé sur le terrain, en demandant au sportif d’aller le plus loin possible en puisant sur ses réserves d'oxygène.

 

Origine du test de Cooper 

Le test de Cooper ou le test du Vo2 Max a été conçu par un médecin militaire américain (docteur Cooper) qui voulait évaluer la forme physique de ses patients et des soldats. Ce test physique a été élaboré en 1968 grâce à un panel de 115 sujets, militaires dans l'armée de l'air des États-Unis, âgés de 17 à 52 ans et pesant de 52 à 122kg.

Contexte de réalisation

Pour optimiser les résultats, il est conseillé de faire un échauffement avant d'entreprendre le test. Vous devez aussi faire le test sur une piste de course circulaire ou sur un terrain plat comme une piste d'athlétisme. Ceci permettra de connaître exactement la distance parcourue. Il est aussi possible d'effectuer le test hors stade, sur un terrain plat, puis calculer la distance parcourue à pied à l'aide d'un appareil intelligent.

Évitez de réaliser cette épreuve dans des conditions climatiques inhabituelles: forte pluie, forte chaleur ou vent important. Le sportifs doit éviter le plus possible les à-coups pour obtenir un résultat valable. L'idéal est de courir à un rythme régulier adapté à son habitude par rapport à son temps et sa distance théorique.

À la différence du test Léger, il n'y a aucune contrainte de régularité ni de progressivité. Ce n'est pas un test d'endurance.

Procédure

Le test se résume à courir la plus grande distance possible en douze minutes chronomètrées, qui sera notée comme la valeur D dans le calcul.  

Calcul de la valeur Vo2 Max 

La valeur Vo2 Max est exprimée en millilitres par minute et par kilo (ml/mn/kg) et les résultats pour le calcul de celle-ci prennent comme critère l'âge et le sexe des athlètes évalués.

Le Volume Maximal d'Oxygène consommé (l'appellation courante emploie le mot « oxygène » plutôt que « dioxygène ») qu'un humain en particulier peut consommer par unité de temps lors d'un exercice dynamique aérobie maximal.

À partir du D (distance parcourue en km), on peut calculer le Vo2 Max avec cette formule:

Vo2 Max = 22,321 x D - 11,288 

Informations pertinentes 

Pour effectuer le calcul de la Vo2 Max lors du test de Cooper et s'assurer de la validité des résultats, il faut retenir que en général: 

  • La valeur de la Vo2 Max varie de 25 à 70 ml/mn/kg chez la femme
  • La valeur de la Vo2 Max varie de 30 à 90 ml/mn/kg chez l'homme
  • Une Vo2 Max élevée chez un sportif correspond à 60 ml/mn/kg
  • Une Vo2 Max considérée acceptable pour un sportif entraîné est de 40 à 55 ml/mn/kg
  • Une Vo2 Max chez un sujet sédentaire est de 40 40 à 55 ml/mn/kg
  • Les athlètes de haut niveau grimpent jusqu'à 90 ml/mn/kg

 

Analyse des résultats

Comment interpréter les résultats mesurés?

La distance parcourue donne une estimation du potentiel physique du coureur, mais ne doit pas être comparée aux autres coureurs d’une même catégorie d’âge. Tous ne maîtrisent pas la technique de course à pieds et certains ne sont donc pas aussi efficients. Ce qui est important, c’est que le coureur réalise sa propre performance et qu’il progresse de mois en mois.

La vitesse de course des 4 premières minutes est le reflet de l'entraînement en Puissance Aérobie (capacité à poser le ryhtme de la vitesse de cuorser). L'aptitude à garder cette même vitesse lors des 8 dernières minutes est le reflet de l'entraînement en Capacité Aérobie (capacité à tenir le même rythme de course que le coureur s'est imposé durant les premières minutes). 

Quelques mises en garde 

Le test de Cooper n'est pas un test physique pour les sportifs débutants. Il peut être dangereux pour les personnes qui ne sont pas suffisament entraînées. On propose le test de Demi-Cooper pour les sportifs moins expérimentés, qui consiste à faire le même exercice, mais sur un temps réduit de 6 min.

Par ailleurs, si le sportif est malade ou prend des médicaments pour une pathologie récente, il semble prudent, avant de réaliser le test de Cooper de revoir son médecin afin qu’il puisse donner son avis.

Il est important de noter que le sportif, lors du test de Cooper, ne devrait jamais dépasser sa fréquence cardiaque maximale (220 - âge). Ce test physique de 12 minutes ne doit pas être terminé par un sprint en fin d'effort.

Ce n'est pas un test médical, donc il peut être réalisé sans un professionnel de la santé et de l'activité physique. Il est toutefois recommandé d'être accompagné d'un professionnel en tout temps, par mesure de sécurité.

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